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对话未来商业|牧星智能CEO刘明:物流机器人成熟于中国,反过来影响全世界
来源:牧星智能 | 作者:牧星智能 | 发布时间: 380天前 | 2658 次浏览 | 分享到:
春节期间热映的《流浪地球2》,掀起了一场关于人工智能的大讨论。人们在思考与追问:虚拟与现实孰优孰劣?机器人的普及利用,将给人类社会带来哪些影响?

■行业属性:物流机器人智能仓储

■估值/融资轮次:2022年7月,牧星官宣获得数千万人民币的A2轮融资

■核心竞争力:全球化布局;模块化、平台化、完全开放兼容的软硬件产品;盈亏平衡

■未来关键词:标准化;工程师红利;智能仓储系统专家

春节期间热映的《流浪地球2》,掀起了一场关于人工智能的大讨论。人们在思考与追问:虚拟与现实孰优孰劣?机器人的普及利用,将给人类社会带来哪些影响?

事实上,在物流仓储领域,机器人早就扮演着越来越重要的角色。研究机构Interact Analysis发布的《2022移动机器人市场报告》指出,全球应用于仓储和制造业的移动机器人出货量增长超过70%,预计未来五年,移动机器人的出货量将继续以每年约50%的速度增长,行业营收每年保持30%~40%的增长。

作为物流机器人赛道的奔跑者,成立于2016年的牧星智能(以下简称“牧星”)也在近年完成了快速成长。

“从2017年到2022年,牧星每年确收的增速都超过了100%。”近日,牧星智能创始人及CEO刘明在接受《每日经济新闻》“对话未来商业”栏目(点击直达专题 | 对话未来商业记录、预见、让未来发生)专访时表示,2022年,牧星已经完成了自我造血,实现了盈亏平衡。刘明透露,业内对行业未来表示乐观,“基本上大家都认为(行业)能够以年均30%~50%的速度增长。”

刘明体格健壮,精神饱满,表达简洁有力,对行业和公司有着明确而鲜明的看法。基于十多年的主流外企管理经验,刘明对仓储物流行业有着深刻感知。他坦言,国内市场中,物流机器人目前的渗透率依然非常低。

“核心原因并不是技术,而是物流机器人的投资回报率还不是那么划算。”刘明称,当前,国内仓储工人的工资在每小时24~26元左右,虽然机器人价格在2022年一直是下降的,中国的机器人应用普及拐点的到来可能还需要一些时间。

他判断,当一名工人的用工成本达到每小时32-35元时,中国物流机器人市场的大规模爆发或将到来。

这个拐点到来之前,包括牧星智能在内的物流机器人企业,基本只能将主战场放在海外。据记者了解,牧星是中国最早开拓海外市场的自主移动机器人(AMR)企业,在其全球业务规划中,美国、欧洲是最重要的战略市场之一。

即便国内市场还需一段时间成熟,但是潜力巨大。

刘明相信,基于国内独特的工程师红利、庞大的场景打磨以及投资力度,“物流机器人会是成熟于中国,反过来影响全世界。”

一个问题:什么东西值得创业?

刘明向记者回忆,在决定创业之前,一个朋友给他提出了一个问题:“什么东西可以值得创业,有意义?”

当时,刘明正在研究机器人,没有迟疑,物流机器人就是答案。

基于对物流仓储行业的认识,刘明加入了创业大军。

这与刘明自己的职业发展经历有关。2007年,刘明毕业于南京航空航天大学工业工程专业,先后在艾默生、德尔福、中国中车等知名企业工作,主要从事工业工程、精益生产、MES、生产运营方面的工作,工作经验可谓丰富。

但与创业最直接相关的,还是在亚马逊工作时期。2012年,刘明加入了亚马逊中国,并升任亚马逊中国济南运营中心总经理。期间,他所管理团队的效率提升全部超过100%,济南运营中心一直占据亚马逊中国仓库运营效率第一名,是当时亚马逊在全球范围内除机器人仓库外运营效率最高的仓库。

“当时在全球276个仓库中,我们位列第五。”刘明注意到,排在自己前面的4个仓库,都是机器人仓库。据他透露,通常情况下,美国工人的效率只有中国工人的一半,但是采用机器人之后,比中国表现最好的仓库的效率还高,最高能超出一倍。

研究之后,刘明对物流机器人行业的发展非常看好。“我当年研究这个东西时,没想过有一天会创业做这件事情,我只是想知道这个东西到底是怎么改变仓储运营的。”

创业前的最后一段“搬砖”经历,是在韩国最大电子商务公司Coupang负责仓储运营系统的开发和仓库的的规划设计,那之后,基于对物流仓储行业的认识,刘明加入了创业大军。

其实对机器人的“硬件”,刘明自谦原来“一窍不通”,但他“非常了解怎样用机器人解决仓库问题,就是所谓软件”。刘明说,因为他知道“亚马逊2012年购买了Kiva以后做了哪些尝试和工作”。

在刘明看来,机器人只是“人类的手”,可以完成具体工作;如何高效使用机器人解决仓库问题,才是大规模使用机器人的“灵魂”。

但很遗憾,2016年创业之时,他一边做软件,一边拜访国内各家机器人生产厂家,却买不到机器人。次年,他开始搭建硬件团队,开始着手做机器人本体。

公开资料显示,牧星的定位是“物流机器人智能系统专家”。牧星设有两个事业部:智能仓储事业部和标准品事业部。智能仓储事业部为客户提供从硬件到软件搭建和部署完整的方案,而成立于2021年7月的标准品事业部,除了为智能仓储事业部提供机器人外,主打具备开发能力的物流仓储、非标MES、自动化和定制工程公司或者机构等客户群体,致力于推动生态建设和开放。

全能型货到人智能仓储解决方案

从中可以看出,牧星体现了刘明的创业理念——成为业内第一家开放机器人本体的公司,寻求行业的共同繁荣。

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